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 既に終電もとうになくなり暑い真夏の夜でも涼しい風が吹く深夜。
 だが、そんなことはお構いなしに独特な熱気を持ったそこは今日も大勢の人間で賑わっている。

「お待たせしました生ビールでーす。」
「‥‥どうも。」

 新都、駅前の某居酒屋。マイケル・スコフィールドはそこで疲れた表情をしながら酒に口をつけた。
 本選に駒を進めたというのにその顔は暗い。いや、もはや土気色をしている。
 外人ということもあって周りからは気づかれにくいが、明らかにマイケルは衰弱していた。

(マスター。)
「‥‥わかってる。」
 そんな彼に声をかけるのは、彼のサーヴァント、アーチャー。
 彼が願いを叶えるための切り札であり、彼の体調不良の原因であった。



 彼が予選でサーヴァントを呼び出してから約三週間。ある一つの問題が起こっていた。
 魔術回路を元々持っていなかったために魔力の供給に支障が生じていたのだ。
 極力霊体化させてはいたものの知らず知らず体力を消耗していたのか、日に日に体に疲れが残るようになり、カモフラージュのための仕事を徹夜でしたあとから一気に体調が悪化していた。

 そして本選に進んだことによる精神的なものか、今は疲労を表に出すまで追い込まれている。


 とてもではないが、戦闘など不可能だった。



(マスター。)
「‥‥わかってるんだ。」
 そう言うとマイケルはビールをあおって席を立つ。伝票を手に向かうのはレジだ。会計を手早く済ませるとすぐに店を出て予め極めていたポイントに移動する。

 ぐわん、とマイケルの体が揺れた。体からなけなしの魔力が吸われていく感覚。アーチャーが霊体化を解いたのだ。

『では。』

 アーチャーがその手に持つのは、手榴弾。それを手の上で転がしながら、先程いた居酒屋の出口に狙いを定める。

 待つこと約10分。店から大学生らしき一団が出てきた。なかには明らかに泥酔している者もいて介助するために自然と密集する。手榴弾一発投げ込めば十人単位で死ぬだろう。

 マイケルが衰弱を解消するために選んだ結論。それは魂喰いだった。
 このままではアーチャーを戦わせることができない以上、魔力を供給するしかない。だが、マイケルからはこれ以上の魔力を送ることはできない。ならば、外から調達するしかない。

 急をようしたためにこの時間でも人が多い居酒屋を狙ったが、彼の目論みは当たったようだ。店には幸運にも団体の客がいて、全員魂喰いすれば一先ずは当座をしのげるだろう。


 アーチャーが目で問いかける。サーヴァントが魔力で作った武器ならば証拠は残らない。爆発テロに見せかけた魂喰いは確実に成功するはずだ。
 ピンを外し、振りかぶる。数秒後にはNPC達は魔力へと姿を変えることになる。そしてその手から手榴弾が放たれ━━
「待て!」
 ━━ることはなく、ピンを入れられ。



『‥‥』
 サングラス越しに不満げな視線を飛ばすアーチャーにマイケルは答えずに頭を振って歩き出す。
 彼にはできなかった。たとえNPCだとしても虐殺することは。

 すまない、兄さん。と心で詫びるとマイケルはコンビニで栄養ドリンクを勝ってすぐに新都のマンションに帰宅した。



【新都、某マンション/2014年8月1日(金)0338】


【マイケル・スコフィールド@PRISON BREAKシリーズ】
[状態]
魔力消費(大)、精神的な疲労(中)、衰弱(小)、覚悟未完了。
[残存令呪]
3画
[思考・状況]
基本行動方針
優勝を目指しているが‥‥?
1.栄養ドリンクを飲んで寝る。
2.怪しまれないためにも会社は行く。ただし、なんとかして有給をとる。
3.予選と同じくキャスターとの同盟を狙う。
[備考]
●大手企業のサラリーマンが動かせるレベルの所持金。
●自宅は新都の某マンションです。
●予選の時に学校で盗撮をしましたが、夏休みということもありなんの成果も得られなかったようです。
●居酒屋でスタミナ料理を食べたのでよく寝れば多少は体調は改善します。



 栄養ドリンクを飲むとすぐにベッドによこになったマスターを見て、アーチャーは考える。自身のマスターはこれまでの雇い主(金づる)に比べて頭はキレるが明らかに人を殺す覚悟が足りていない。優勝への執念は充分だが、これでは空回りするだけだろう。
 本当はマスターの乗り替えをしたいところだが、今のアーチャーの単独行動スキルと魔力ではとてもではないが出歩くことなどできない。

『‥‥』

 アーチャーは無言でマイケルを見る。
 マイケルが覚悟を決めるのが先か、それともアーチャーが魔力をとれるだけとって新しいマスターを探しに行くのが先か。

 それはまだだれにもわからない。

【アーチャー(ワイルド・ドッグ)@TIME CRISISシリーズ】
[状態]
筋力(15)/C、
耐久(15)/C+、
敏捷(10)/D、
魔力(5)/E、
幸運(10)/D+、
宝具(10)/E
魔力の不足により全パラメータ半減。宝具使用不可。
[思考・状況]
基本行動方針
優勝するためには手段を選ばず。一応マスターの考えは尊重しなくもない。
1.霊体化しつつ警戒。
2.マスター(マイケル)に不信感とイラつき。
[備考]
●そろそろ乗り換えるマスターを探し始めます。